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余职慎:第一位出任中国驻新西兰惠灵顿领事馆领事的台山人
发布时间:2010年6月22日      浏览次数:17880

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余职慎祖居室内的摆设还保留着当年的痕迹

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余职慎祖居外景

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本文作者麦博恒(中)向余职慎的后人司徒悦秀(左一)了解情况。

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余职慎故里:台山市白沙镇(原三八镇)岗美村委会李园村村貌

    余职慎(1881——1955),祖籍广东省台山市白沙镇(原三八镇)岗美村委会李园村,字恩和,是第一位出任中国驻新西兰惠灵顿领事馆领事的台山人。他为维护华侨权益、支援祖国抗日战争、发展中国与新西兰的友好合作关系作出了积极贡献。
    新西兰于1852年发现金矿,消息传开,顿时轰动了全球,引起大批移民到此淘金,淘金热引来了中国移民。余职慎的父亲、二叔、三叔等人历尽千辛万苦从台山来到新西兰,还没上岸就得先向新西兰当局交上“人头税”,接受一系列的检查,登岸后,就直奔金矿。余职慎的父亲与华工们一起,三五成群,起早摸黑,在白人淘金者废弃的金矿中挖出金沙,然后在山涧间淘洗,任凭风吹、雨打、日晒,他们每天要把淘得的金砂交到政府办的银行廉价收购。矿上还有严格的搜身制度,不许矿工们挟带金砂出矿区。有些华工穷得还不起债,偶尔把淘来的金砂塞在香蕉里囫囵吞下,回住所待大便时再从粪便里将金淘出来,只要被发现,就被打得死去活来。他们居住环境恶劣,用石头、粘土堆成简陋的住所,上面覆盖些铁皮、草席、烂木板,以挡风雨。在风雪交加的冬夜,即使门窗紧闭,还是寒风刺骨,冻得缩成一团;到了盛夏季节,闷热得像罩笼,个个汗水涔涔,彻夜难眠。他们人地生生疏,语言不通,受人凌辱。他们就在这种非人的环境中周而复始地干着,苦不堪言,就是铁打金刚,人也都散了架,不成人样,但一想到有朝一日能积攒下一些钱财,衣锦还乡,让中国的亲人过上好日子,又不得不捱下去。
    后来,余职慎的父亲与一苏格兰女子结婚,育有子女5人,余职慎排行第4,1881年出生。1886年,余职慎的父亲因劳累过度,不幸死亡。父辈的艰辛,在余职慎的幼小心灵中留下了深刻的印象。
    余职慎的母亲虽然是西方人,但懂得中国礼教,丈夫病逝后,常常想带子女归宗夫家,于是,1890年,余职慎的母亲携同儿女一行六人,在同乡余炽芬的带领下回中国。他们在达尼丁(新西兰南岛第二大城市)裁制衣服和添置行装后,便到惠灵顿乘船赴香港。船行约一星期,余炽芬突然病逝,使他们顿失依靠。幸好余炽芬事前约好余职慎的二位叔父在香港接应,船抵香港时,二叔和三叔前来接候。余职慎的二位叔父也是早前由新西兰回到中国的,和他母亲熟悉,就把他们接回乡下台山去。
    余职慎回到家乡后,进入乡间的私塾就读,共读了7年中文,这为他今后从事领事工作打下扎实的中文基础。1895年,他的兄长到香港谋生,1897年12月,其兄也把余职慎接到香港。到香港后,余职慎先在一家洋酒代理商行打工,数月后转到一牙科医务所工作,干了半年,该牙医师对他说:“以你的天资,如能提高英文程度,前程无可估量。”于是他想到香港的英文学校求学,恰逢这个时候,他的母亲不幸病故,唯一依靠的是他的兄长,而兄长又力不从心。于是他想到他母亲在新西兰有一份人寿保险的遗产,就写信到达尼丁市律师所,请求领取他母亲的保险金作为学费,但因他未有合法年龄而未能领取。他转而写信给在新西兰的端牧师请求帮助。热心的端牧师去信在香港的主教PCERSE商量,结果允许他以半费(每月壹英镑)和食住全包,且是记帐的,进入主教管辖区的教会学校就读。经过5年的发愤攻读,他终于考取了英国牛津大学,毕业之后留校任助教。1904年11月,他辞去教职回到新西兰任教师。
    1906年,余职慎又回到中国,在家乡和姐妹们团聚一段时间后到上海,在一美国洋行任会计。1907年,他和一位新西兰女子结婚,婚后生下一女儿,不幸女儿刚出生六个星期,他夫人就因染天花病去世。余职慎在失意之际,1910年,携同2岁多的女儿回到新西兰。
    早期的新西兰,种族歧视非常普遍,来到这里的华人受到很多不公正待遇。新西兰当局屡次修改移民法案,共计通过的排华法案多达20多项,使到中国移民经济负担加重,权益受到侵犯。由于清朝政府腐败无能,长期来无法对新西兰华侨实行保护措施,华侨反响很大。1890年,清政府曾派驻伦敦公使向英国政府提出要在新西兰设置领事馆事宜,可是弱国无外交,因此被英国拒绝。1907年,新西兰获得独立,但政治、经济、外交仍受英国控制。清政府再一次派钦差大臣黄厚诚前来新西兰谈判,经过努力,加上华侨的强烈反应,始获同意在惠灵顿设立领事馆。1908年10月,中国政府第一次派遣黄荣良为中国驻新西兰首任领事。
    1910年,精通中英文的余职慎经人介绍和考试,进入了中国驻新西兰惠灵顿领事馆工作,历任领事馆翻译员、秘书、随习领事、副领事、领事等职。他暗下决心,要努力为保护华侨的合法权益出力。1916年,领事桂植回国,而新领事未到任,便由他代领事一段时间。在任期间,他为争取友邦协同一致,增进中新友谊,共同为反对日本帝国主义和反法西斯战争的胜利而竭尽职责;他为维护国家民族利益和保护华侨合法权益而尽心尽力;他并带头为华侨社团出力捐款,因而深得华侨乡亲的爱戴。
    早期的的移民历史,可以说哪里有华人,哪里就有排华事件, 在新西兰,种族歧视非常普遍,早期来到这里的华人受到很多不公正待遇。第一次世界大战界大战期间(1914—1918年),新西兰政府忙于参战,排华浪潮歇了一段时间。大战一停,排华鼓动又重新发作。因当时新西兰经济萧条,失业人数增多,有许多参战军人复员之后找不到工作,他们便责怪外来人,尤其是迁怒于中国移民抢走了他们的工作。因此,新西兰当局屡次修改移民法案,共计通过的排华法案多达20多项,使到中国移民经济负担加重,人格受到侮辱,人身受到伤害,权益受到侵犯。
    余职慎看在眼里,愤在心头。为反对排华浪潮,他大胆会同新西兰华侨中的中坚分子,提出强烈抗议,呼吁华侨团结一致为保障自身的合法权益而斗争。第二世界大战时期,由于中国积极抗击日本侵略者,成为战胜国,因而中国的国际地位大为提高,海外华侨的地位也跟着提高。这期间,当时中国驻澳洲总领事馆拟调升余职慎为澳洲副领事,由于余职慎才华出众,办事实在,且在华人华侨中有一定的影响,因此当地华侨社团致电中国政府外交部,提出挽留余职慎的请求,得到外交部同意,特准他留惠灵顿领事馆工作,并升为领事馆副领事。
    到了1944年,新西兰当局对华人的各种限制和苛刻条件逐步废除,中国人在新西兰在法律上享受与其他外国人相同之权利。1949年10月1日,中华人民共和国成立以后,新中国像巨人屹立在世界的东方。华人也因此融入了主流社会,成为专业人士。他们活跃于当地社会的各个领域,并在商业、文化、教育、科技等领域取得了骄人的成绩,有些华人就如余职慎一样,跻身政界。这说明了祖国强大,华侨才有靠山!
    1937年7月7日,日本悍然发动“七•七”卢沟桥事变,全面侵略中国,中国人民英勇抗击日本侵略者,抗日战争全面爆发。新西兰华侨也掀起了抗日救国的高潮,他们同仇敌忾,义愤填膺,为支持祖国抗日,积极捐款捐物。
    新西兰惠灵顿、奥塔哥、修付崙三地的华侨联合会上书给中国驻惠灵顿领事馆,建议由他们出面召开全新西兰华侨救国代表大会。他们随即将建议分发各地华侨社团征求意见,得到了广泛的赞同。1937年9月26日,全新西兰华侨救国代表大会在惠灵顿召开,有15个地区代表42人参加,中国领事汪丰,副领事余职慎、刘维东出席了会议。代表大会决定成立华侨筹款救国总会(以后称华侨联合总会),会议接受奥塔哥、修付崙华侨联合会提出的长期救国捐款“星期额捐”的提议,决定于10月1日在全新西兰华侨中推广实行。会后,各地区分别成立支会和分会,以便统一行动,增强力量,一致抗日。余职慎不顾个人安危,积极奔走各社团、支会和分会之间,协调好各方面的关系,做好解释工作。这样,一个抗日救国捐献运动,在新西兰华侨社会轰轰烈烈地开展起来,而且长期坚持下去,其热情之高,声势之大,发动面之广,达到前所未有的程度。
    1946年6月,惠灵顿领事馆领事汪丰调到澳洲担任总领事,余职慎升为惠灵顿领事馆领事。从余职慎任领事馆翻译员至任职领事,他在中国驻新西兰惠灵顿领事馆工作时间长达30多年,是第一位出任中国驻新西兰惠灵顿领事馆领事的台山人,他为新中关系的发展、为保护华侨华人的利益作出不懈的努力,得到当地侨民的赞赏。8月13日,新西兰华侨联合总会召开第11次代表大会,总结8年来为支援抗日和世界反法西斯战争所作的捐款献物及其它工作,会议决定筹款建立永久性的新西兰华侨联合总会会所,余职慎首先带头捐献了1000英镑,在个人捐款中名列榜首,受到华侨的好评。总会会所落成之日,大家共议以他的名字命名大礼堂为“职慎堂”,以志其功,彰其德,并以资后人景仰。
    在余职慎等人的大力支持下,总计8年抗战中,新西兰华侨联合总会共召开了11次代表大会,始终围绕一个中心,就是检查总结和推动全体华侨为抗日和世界反法西斯战争,捐款捐物,共赴国难;为救灾扶困,尽心尽力。务争抗战必胜,正义必胜。体现了高度的爱国主义精神和国际主义精神。在8年的抗战中,新西兰华侨给祖国捐款共24多万英镑,据统计,当时新西兰华侨3700多人,按人均捐款额计算,为世界各国华侨抗战人均捐款之冠。新西兰华侨为祖国抗日战争和世界反法西斯战争的胜利,作出了巨大贡献,谱写了光辉的历史篇章,千古流芳,光耀日月。而余职慎爱祖国、爱人民,为支援祖国抗日战争所作出的贡献永远载入史册,为后人敬仰。1955年,余职慎因病辞逝,但他的精神,永远活在台山人民心中。

 
 
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