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邝荣光:台山第一位中国第一批公派幼童留学生
发布时间:2010年6月22日      浏览次数:29073

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1872年8月11日,经清朝政府批准,在陈兰彬、容闳率领下,中国第一批幼童留学生邝荣光、梁郭彦、詹天佑等30人从上海启程,前往美国开始留学生涯。这是中国学生首次大规模留学美国。图为中国第一批留学生在上海轮船招商总局门前合影。

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部分留美学童在美国时的合影。左起为邝荣光、何廷梁、张康仁、苏锐钊、唐国安、邝景垣。.他们仍戴礼帽(瓜皮帽)。衣穿唐服,各人高矮不均,显见年龄的差异。

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邝荣光

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邝荣光故里台城岭背蟹村

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本文作者麦博恒(右二)深入到邝荣光故里台城岭背蟹村采访。

    2003年11月,由上海大学和平与发展研究中心学者钱钢、中国中央电视台《新闻调查》栏目编导胡劲草合著的《留美幼童:中国最早的官派留学生》一书中提到:“1872年8月11日,经清朝政府批准,在陈兰彬、容闳率领下,中国第一批公派幼童留学生邝荣光、詹天佑、梁郭彦等30人从上海启程,前往美国开始留学生涯。这是中国幼童学生首次大规模留学美国。”

    邝荣光,1860年出生,祖籍台山市台城岭背蟹村,于1872 年由清朝政府公派赴美国留学,当年12岁,是我国第一批公派幼童留学生,回国后,成为我国第一批矿冶工程师,是湖南省湘潭煤矿发现者。

    清朝末年,朝廷昏庸腐败,国弱民穷,列强入侵,内外交困。我国近代早期改良主义者、留学生事业的先驱容闳(1828—1912,安徽省安庆人,后迁居广东省珠海市香洲区南屏镇,毕业于美国耶鲁大学),目睹中国悲惨景况,心痛不已,为了中国崛起世界民族之林,于是,他向清政府提出了“选派少年出洋留学教育计划”,希望早日获得西方科技、工程、冶炼、法律等专门学科知识和技术,学成后为袓国服务。

    这是一条很好的科技救国之路。它首先得到曾国藩(1811—1872,湖南省双峰县人,清朝军事家、理学家、政治家、书法家)和李鸿章(1823—1901,安徽省合肥人,中国近代史上争议最大的历史人物,而且也是一位影响了近代中国近半个世纪的晚清军政重臣)的大力支持。1864年6月2日,由他们出面请总理各国事务衙门由恭亲王奕䜣(1832—1898,中国清末大臣,洋务派首领)领衔,向皇帝呈递了一个奏折,认为“治国之道,在乎自强”,第一次提出了学习西方“取胜之术”的主张。可惜这个计划在一片反对声中夭折。

    后来,推行“洋务运动”的曾国藩和李鸿章再次支持容闳的出洋留学教育计划。 1871年8月5日,曾国藩和李鸿章联名向同治皇帝(实际上是向垂帘听政的慈禧、慈安两位皇太后)会奏,力陈这个计划的深远意义和现实作用。他们在奏折里说:“派遣幼童到美国留学,培养人才,实在是中国自强的根本,是中华创始之举,古今未有之事。”其计划是:访选各省聪颖幼童,每年30名,4年共120名,分批搭船赴洋,在外国留学,15年后,按年分批回国。同治皇帝批给总理各国事务衙门复议,总理衙门和曾国藩、李鸿章对奏稿又进行商议修订,9月5日,再将“议奏”呈同治皇帝,9月9日,这个建议得到了皇帝批复:“依议钦此”。

    于是,清政府委任容闳先生为第一批幼童学生到美国留学的负责人,他首先在上海开始招生。但是,当时国民受教育程度低,思想闭塞、落后,认为出洋留学吉凶难测,极少人愿意将自己的儿子送来应考,因此,除在上海外,容闳还要到香港、澳门、广州各地宣传招生。实际上,当时几乎没有哪家的父母愿意把自己的儿子送到一个远得他们根本就不知道在什么地方的国家,而且时间是如此之长。还有,据传说那个国家住的是一些尚未开化的野蛮人,更是使家长们惶恐不安。

    经容闳苦口婆心的解释,终于迎来一批家长愿意送子女前来应试。而那些肯率先送孩子出洋的,是沿海地区涉足“洋务”的人,他们的职业和“洋务”息息相关。邝荣光的父亲就是其中一个。他为了方便与葡萄牙人做生意,从台山迁到靠近澳门的珠海拱北北岭居住。当他得知这个消息后,马上带邝荣光报名。邝荣光出生于1860年,当他开始懂事时,就时有所闻洋人在租界欺负中国人的事,他就想:“当有朝一日,中国教育普及,人人都懂得权利的意义,那么无论何人,谁敢侵害其权利,必有胆力奋起自卫!”出国留学,学一技之长,邝荣光自然高兴。就这样,父亲“敢为天下先”,把儿子送上了赴美留学之路。置之当时的环境,真是非比寻常。这些“留美幼童”中广东人居多,平民子弟、商家子弟居多,但没有皇室官僚子弟。

    邝荣光的父亲也和其他留洋孩子的父母一样,都要和清政府签订一份合同:“兹有子邝荣光情愿赴宪局带往花旗国肄业,学习机艺回来之日,听从中国派遣,不得在外国逗留生理,倘有疾病生死,各安天命,此结是实。童男,邝荣光,年十岁,身瘦长面圆兼白,广东省新宁县(原台山的称谓)人氏。同治年十一年三月十五日亲笔画押”。这似乎又是一份生死文书。

    1871年年底,邝荣光等共30名“留美幼童”先在上海进预备学校,由容闳教导一些基本的英文会话和一些英文知识。

    1872年8月11日,年仅12岁的邝荣光,会同詹天佑(广东省南海县人,后成为铁路工程师)、梁郭彦(后成为袁世凯政权外务大臣)等共30人,他们年龄9岁到15岁不等,组成了中国第一批官费留学生,由陈兰彬(1816—1894,广东省吴川市黄坡村人,中进士)任监督,容闳任副监督,并在他俩人的率领下,从上海登船出发,远赴美国旧金山。这些幼童在在上海轮船招商总局门前拍照留念,留下了一张珍贵照片(见照片)。照片中,他们身穿缎袍、拖着长辫,眼睛怯生,嘴唇紧抿,手里的握着折扇。这是清政府设立的留学计划中第一批留美学生,开启了近代中国派遣留学之先河。

    邝荣光远涉重洋,饱尝颠簸,到达美国以后,首先从旧金山上岸,新大陆的一切都让他睁大了眼睛,旧金山对他来说,象个天堂,摩天大楼,自来水,煤气,电梯,火车等每样东西都让他感到新鲜。接着,乘火车到东部新英格兰地区。为了让这些儿童能够尽快学习语言,并能得到家庭的关怀,根据美国康州教育局决定,将他们分散到美国人的家中。此举得到美国家庭的大力支持。邝荣光被分配到一位和蔼可亲的女主人家中,当邝荣光被指派给她时,这位热情的女主人把邝荣光一下子拉进怀里并亲吻他的额头,让邝荣光受宠若惊。他很快就融入到美国家庭之中,与美国的孩子一起生活、一起学习。学会了说英语、吃西餐,礼拜日亦跟从监护人到教堂敬拜上帝,因此,邝荣光深受宗教熏陶,以致日后成为虔诚的基督徒。邝荣光从到处充满个性压抑、纲常伦理的中国社会,一下子进入自由开放的美国,就像从笼中放出的小鸟,自由自在地呼吸着西式文明的空气,像海绵一样贪婪的吸吮着先进的科学文化知识。他很快就适应了国外的生活环境,和美国学生一起做体操、打棒球、划船,参加时评专栏、朗诵会活动,成了学生中的活跃分子。后来,邝荣光与大批“留美幼童”一起,成为了美国文学巨匠马克•吐温和斯陀夫人的忘年朋友,曾受到美国南北战争的英雄——格兰特将军的接见。

    但是,邝荣光这些“留美幼童”寄居美国家庭不是长久之计,1874年,李鸿章授权容闳在康涅狄格州首府哈特福德的柯林斯街兴建一座房屋,作为“幼童出洋肄业局”的驻美总部。房子很快修起来,而且条件不错,学习、休息、洗澡的地方一应俱全,邝荣光在美国象有了自己的家。

    邝荣光发愤读书,勤奋学习,刻苦钻研。他说:“我既然远涉重洋,身受文明教育,就要把学到的东西付诸实用,以西方学术,灌输于中国,使中国一天天走向文明富强。”随着时间的推移,邝荣光中学毕业了,他选择了工科专业学习,后来进入美国拉法叶学院攻读地矿专业。而多年的国外生活使他转变了许多,中西文化的冲突和斗争也在他身上表现得越来越明显。他希望在安排课程时,多上一点科技课,少上一点没有实际用处的封建伦理课,在科技之外,他更喜欢读些西方的哲学、历史、小说、诗歌等书,莎士比亚的《罗密欧与朱丽叶》、薄伽丘的《十日谈》都是他喜爱的作品。实际上,邝荣光这些变化和爱国并不矛盾,他只不过是想改变一些中国文化中陈腐的、压抑的东西,想多见一点世面,多接受一些其他种类的知识和文化。邝荣光经历了诸多风雨逐渐成熟起来,通过对比东西方文明的优劣异同,他更明白自强的重要性。

    1881年,在留美计划正在实施的第10个年头时,清政府却下令召回所有留学生,留学计划半途夭折,功亏一篑!原因是朝廷内部的保守势力对留美学生的自由生活,以及在学习领域过于广泛的涉猎表示忧虑,担心这些学生日后忘了祖上的规矩,沾染上洋人的恶习。另外,李鸿章原计划将孩子送入美国军校学习的计划没有得到美国方面的支持,同时美国西海岸的排华浪潮也给两国关系蒙上了阴影。对于清政府这一荒谬之举,许多美国人都感到吃惊。“中国派遣的学生,自从来到美国,人人善用时间,研究学术,各门学科都有极佳的成绩。其道德,也无不优美高尚,是大国国民的代表,足以为贵国争光。”他们无比遗憾地说,“中国学生的良好行为收到了良好的效果,美国少数无知之人对中国的偏见,正在逐渐消失,而美国国人对中国的感情,则日趋融洽。对学生来说,目前正是最重要的时期。他们像久受灌溉培养的树木,发芽滋长,就要开花结果,难道要摧残于一旦尽弃前功吗?”很多正义的中国人也表示极大痛惜!尽管如此,这些出国留学生为引进西方先进科技文化知识,促进中国社会的近现代化发展做出了重要贡献。

    邝荣光被召回国后,他把国外学到科学知识和技术、开放的新思维奉献祖国。他被分配到河北省唐山开栾煤矿,他努力工作,竞竞业业,发挥地矿业专长,成为著名采矿工程师,也是我国第一批矿冶工程师。他参与了许多煤矿的勘测,并发现了湖南省湘潭煤矿。他绘制的《直隶省地质图》和《直隶省矿产图》,填补了我国矿产业的一项空白。邝荣光还积极培养一大批中国地质人才,为完成了中国近代的大量地质调查和科学研究工作作出了贡献。

    邝荣光为争回辽宁省本溪湖煤矿的矿权与日本作不懈斗争。1904年2月,日本在我国东北南部发动了对沙俄的战争,沙俄失败,日俄双方于1905年9月5日签订了瓜分中国东北的《朴茨茅斯条约》,长春以南的中国东北地区南部成了日本的“势力范围”,日本人乘机强行将本溪湖煤矿占据并开采,掠夺中国资源。日本在中国领土上开矿办厂不向中国政府申请,强行开采,粗暴践踏了中国主权,引起中国人民的极大愤慨。在舆论压力下,1906年9月,清政府指令奉天省(现辽宁省)政府向日本进行外交交涉,周朝霖奉命来到本溪照会日方,禁止日本人开采本溪煤矿。后来,中方考虑到当时的处境,提出与日方合办。1909年,邝荣光二次奉清政府之命到本溪湖勘察煤矿储藏量,他与日方针锋相对,据理力争。最后于1910年5月,中日双方在《中日合办本溪湖煤矿合同》上正式签字。中国虽然只争回本溪湖煤矿的一半矿权,但邝荣光为维护主权完整作出了不懈努力,功不可没。

    1962年,邝荣光在天津辞世,享年102岁,是120名留美幼童中最高寿的一个。顺便提一提,从1872年至1875年,这4年来,清政府每年派出30名共120名幼童前往美国留学。其中,台山人除了邝荣光外,在此后的几批中,还有邝国光(附城人,现属台城。后成为江南造船厂经理)、邝炳光(附城人,现属台城。后成为汉阳兵工厂评审硕士)、温炳仲(附城人,现属台城。后在上海经商)、容癸(北陡人,翻译官)。

    2004年,珠海市成立了“容闳与留美幼童研究会”,该会已与36个留美幼童后裔家庭取得了联系。据了解,邝荣光有一孙子叫邝徴祥,现居住在天津。邝徴祥的外祖父就是与邝荣光首批赴美留学的蔡绍基(1859—1933,广东省珠海拱北北岭人,后成为天津北洋大学校长)。原来,邝荣光与蔡绍基从小就是在珠海拱北一起长大的玩伴,后被一起招往美国留学。有了子嗣后,蔡绍基将自己的女儿嫁给了邝荣光的儿子,二人成了亲家。2008年5月10日至11日,“中国留学文化学术研讨会”在珠海举行,邝荣光的孙子邝徴祥出席了大会。大会决定在珠海市香洲区南屏镇甄贤学校建立“中国留学生博物馆”,在珠海市香洲区南屏镇建立“容闳纪念馆”,把中国幼童留学生和倡导者容闳先生永远记载在这里以策励后人。(原文发表于台山市政协编辑出版的《星熠台山》)

 
 
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